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Dovresti usare un umidificatore per prevenire l’influenza?

La stagione influenzale è in pieno svolgimento e i funzionari della sanità pubblica stanno ancora esortando chiunque non si sia ancora fatto il vaccino antinfluenzale a farlo. Questo perché il vaccino è il modo migliore per proteggersi dal virus.

Lavarsi diligentemente le mani e stare a casa se sei malato sono altri due modi importanti per prevenire l’influenza e impedirne la diffusione. Ma queste strategie non sono perfette, compreso il vaccino antinfluenzale, che l’anno scorso ha prevenuto circa una malattia influenzale su tre.

Un ulteriore suggerimento per la protezione dall’influenza di cui potresti aver sentito parlare: umidificare l’aria intorno a te. Alcune prove che collegano l’attività influenzale con le condizioni climatiche fredde e secche dell’inverno hanno portato gli scienziati a suggerire che l’aria secca aiuta l’influenza a diffondersi mentre l’aria più umida può renderla più difficile.

Ma l’uso di un umidificatore in casa o in ufficio può davvero ridurre il rischio di contrarre l’influenza? Qui, consigli di esperti sull’opportunità di aggiungere uno di questi dispositivi al tuo arsenale per combattere l’influenza.

La connessione tra influenza e umidità

Nelle parti temperate del mondo, i focolai di influenza si verificano stagionalmente, che iniziano di solito verso la fine dell’autunno. È probabile che una varietà di fattori contribuisca a tale schema e il livello di umidità potrebbe essere uno di questi.

Ad esempio, alcuni ricercatori hanno esaminato le passate stagioni influenzali e hanno scoperto che le previsioni sull’incidenza dell’influenza erano più accurate quando si tiene conto dell’umidità.

Altri esperimenti, utilizzando animali e manichini che simulano la tosse, hanno scoperto che il virus dell’influenza si trasmette facilmente attraverso l’aria quando l’umidità è inferiore a circa il 40 o 50 percento, ma è meno probabile che venga trasmesso quando l’aria è pari o superiore al 40 o 50 percento di umidità .

Ci sono meno prove da contesti di vita reale, ma la ricerca che esiste è intrigante. Sempre i ricercatori hanno installato un umidificatore commerciale in due aule prescolari e le hanno confrontate con due aule non umidificate. Nel corso di diverse settimane di una stagione influenzale, hanno scoperto che i campioni di aria e gli oggetti toccati dai bambini nelle stanze umidificate avevano meno probabilità di essere contaminati dal virus dell’influenza A rispetto a quelli delle classi non umidificate.

I ricercatori hanno anche calcolato le assenze scolastiche durante il periodo di studio e hanno scoperto che un minor numero di bambini delle stanze umidificate era malato con sintomi simil-influenzali. Ma l’inverno in cui è stato condotto l’esperimento, è stato un anno di influenza leggera e il numero complessivo di assenze dovute all’influenza è stato troppo basso per trarre conclusioni sul fatto che l’umidificazione degli ambienti abbia davvero portato a un minor numero di malattie.

Dovresti umidificare per prevenire l’influenza?

Nonostante la mancanza di prove conclusive, l’uso di un umidificatore è probabilmente una buona idea.

Mentre un’umidità moderata potrebbe non influenzare direttamente il virus dell’influenza stesso, rende le particelle di virus più pesanti e veloci a cadere dall’aria dopo che una persona malata le ha respirate, tossite o starnutite in una stanza.

In inverno, siamo in questi ambienti interni davvero controllati, dove l’aria non circola e stiamo respirando ciò che tutti gli altri hanno espirato. Quindi, mantenere l’aria più umida può significare meno particelle di influenza che galleggiano in giro, quindi è meno probabile che le respiri in seguito. Naturalmente, una volta che l’influenza si deposita sulle superfici, è possibile rilevare il virus tramite il tocco. Ma è qui che entra in gioco il lavaggio diligente delle mani.

Mantenere l’umidità domestica tra il 40 e il 60 percento è probabilmente il punto debole per ridurre i rischi di influenza, secondo Reiman. Andare molto più umido di così potrebbe ritorcersi contro: la ricerca sui climi tropicali, dove la stagione influenzale segue uno schema diverso rispetto alla maggior parte dell’Italia, suggerisce che sia l’umidità molto alta che quella molto bassa aiutano il virus a diffondersi.

Troppa umidità può anche favorire la crescita di muffe, batteri e acari della polvere.

I nostri esperti consigliano anche di optare per un umidificatore a nebbia fredda se si hanno bambini, perché i serbatoi dei dispositivi a nebbia calda contengono acqua abbastanza calda da provocare ustioni. Inoltre, se hai una nebbia fredda e calda può far gonfiare i passaggi nasali e in realtà rendere più difficile la respirazione.

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