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SoldiCryptoL'impronta di carbonio delle criptovalute sta per ridursi

L’impronta di carbonio delle criptovalute sta per ridursi

Potresti pensare che le criptovalute siano il futuro o potresti considerarle una truffa. Indipendentemente dal campo in cui ti trovi, l’imminente Ethereum Merge è un giorno significativo. L’aggiornamento a lungo ritardato alla blockchain di ethereum è attualmente previsto per il 15 settembre. Se avrà successo, l’enorme fabbisogno di elettricità della blockchain diminuirà di oltre il 99%.

Questo è di enorme importanza. I critici della criptovaluta sostengono che monete come bitcoin ed etere sono inutili e consumano enormi quantità di elettricità. Il primo punto è polarizzante e soggettivo, ma il secondo è inequivocabilmente vero. In un’era in cui più persone che mai vedono la mitigazione del cambiamento climatico come la massima priorità della società, le emissioni di carbonio di bitcoin ed ethereum sono troppo evidenti per essere ignorate.

Nella fusione, ethereum adotterà un sistema noto come proof of stake, che è stato pianificato prima della creazione della blockchain nel 2014. A causa della sua complessità tecnica e della quantità sempre più grande di denaro a rischio, è stato ritardato più volte. The Merge fa parte di quello che in passato veniva chiamato “ether 2.0”, una serie di aggiornamenti che rimodellano le basi della blockchain.

“Lavoriamo sulla prova di partecipazione da circa sette anni ormai”, ha detto il co-creatore di ethereum Vitalik Buterin alla conferenza Eth Shanghai a marzo, “ma finalmente tutto questo lavoro si sta concretizzando”.

Ecco tutto ciò che devi sapere per dare un senso al grande giorno.

Perché le criptovalute sono dannose per l’ambiente?

Per comprendere l’unione, devi prima capire il ruolo dei minatori di criptovaluta.

Supponi di voler estrarre criptovaluta. Installerai un potente computer, un impianto di mining, per eseguire un software che tenta di risolvere complessi enigmi crittografici. Il tuo rig compete con centinaia di migliaia di minatori in tutto il mondo che cercano di risolvere lo stesso enigma. Se il tuo computer decodifica prima la crittografia, ottieni il diritto di “convalidare” un blocco, ovvero aggiungere nuovi dati alla blockchain. Ciò ti dà una ricompensa: i minatori di bitcoin ottengono 6,25 bitcoin ($ 129.000) per ogni blocco che verificano, mentre i minatori di ethereum ottengono 2 ether ($ 2.400) più gas, che sono le commissioni che gli utenti pagano su ogni transazione (che può essere enorme).

Ci vuole un computer potente per avere una possibilità in questa gara, e le persone in genere creano magazzini pieni di piattaforme per questo scopo. Questo sistema è chiamato “prova di lavoro” ed è il modo in cui funzionano sia bitcoin che ethereum blockchain. Il punto è che consente alla blockchain di essere decentralizzata e sicura allo stesso tempo.

“È quello che viene chiamato il meccanismo di resistenza della sibilla”, ha affermato Jon Charbonneau, analista di Delphi Digital. Ogni blockchain ha bisogno di funzionare su una risorsa scarsa, ha spiegato Charbonneau, che i cattivi attori non possono monopolizzare. Per le blockchain proof-of-work, quella risorsa è il potere, sotto forma di elettricità necessaria per eseguire un’operazione di mining.

Per superare Ethereum in questo momento, un cattivo attore dovrebbe controllare il 51% della potenza della rete. La rete è composta da centinaia di migliaia di computer in tutto il mondo, il che significa che i cattivi dovrebbero controllare il 51% dell’energia in questo vasto pool di mining. Farlo costerebbe miliardi di dollari.

Il sistema è sicuro. Sebbene le truffe e gli hack siano comuni nelle criptovalute, in passato né i bitcoin né i blockchain di ethereum sono stati compromessi. Il rovescio della medaglia, tuttavia, è evidente. Man mano che i puzzle crittografici diventano più complicati e più minatori competono per risolverli, il dispendio energetico aumenta alle stelle.

Quanta energia consuma la criptovaluta?

Un sacco, un sacco. Si stima che Bitcoin consumi circa 150 terawattora all’anno, ovvero più elettricità di quella utilizzata da 45 milioni di persone in Argentina. Ethereum è più vicino ai 9 milioni di cittadini svizzeri, consumando circa 62 milioni di terawattora.

Gran parte di quell’energia proviene da fonti rinnovabili. Circa il 57% dell’energia utilizzata per estrarre bitcoin proviene da fonti rinnovabili, secondo il Bitcoin Mining Council. (BMC fa affidamento sull’autocertificazione tra i suoi membri.) Ciò è motivato non dalla coscienza climatica ma dall’interesse personale: l’energia rinnovabile è economica, quindi le operazioni minerarie sono spesso avviate vicino a fattorie eoliche, solari o idroelettriche.

Tuttavia, l’impronta di carbonio è ampia. Si stima che Ethereum emetta anidride carbonica su una scala simile alla Danimarca.

In che modo l’unione aiuterà?

La fusione vedrà ethereum rinunciare completamente alla prova del lavoro, il sistema ad alta intensità energetica che utilizza attualmente, a favore della prova di partecipazione.

Nella terra delle criptovalute, “staking” si riferisce al deposito di criptovaluta su un protocollo. A volte questo può essere per produrre interessi. Ad esempio, i creatori della stablecoin terraUSD hanno offerto ai clienti un interesse del 19% su TerraUSD in staking: potresti mettere $ 10.000 e prelevare $ 11.900 dopo un anno (fino all’implosione).

Altre volte, come nel caso di una blockchain proof-of-stake, la criptovaluta con staking aiuta a proteggere un protocollo. Come vedremo a breve, più l’etere è in staking, più sicura sarà la blockchain dopo il Merge.

Quando entrerà in vigore il proof of stake, i miner non dovranno più risolvere enigmi crittografici per verificare nuovi blocchi. Invece, depositeranno gettoni ether in un pool. Immagina che ognuno di questi token sia un biglietto della lotteria: se viene chiamato il tuo numero di token, vinci il diritto di verificare il blocco successivo e guadagnare i premi che comporta.

È ancora un’impresa costosa. I potenziali verificatori di blocchi, che saranno conosciuti come “validatori” invece di minatori, devono puntare un minimo di 32 ether ($ 48.500) per essere idonei. Questo sistema vede gli scommettitori accumulare capitale grezzo, piuttosto che potere, per convalidare i blocchi. Mentre un cattivo attore ha bisogno del 51% della potenza di una rete per superare un sistema proof-of-work, avrebbe bisogno del 51% dell’etere totale puntato per superare il sistema proof-of-stake. Più l’etere totale viene puntato, più sicura diventa la rete poiché il costo per raggiungere il 51% del suo capitale aumenta.

Poiché i puzzle crittografici non faranno più parte del sistema, la spesa per l’elettricità diminuirà di circa il 99,65%, secondo la Ethereum Foundation.

Perché si chiama ‘l’unione’?

Ethereum passerà dal proof of work al proof of stake attraverso la fusione di due blockchain.

La blockchain di ethereum che le persone usano è nota come “mainnet”, in quanto distinta dalle varie blockchain “testnet” utilizzate solo dagli sviluppatori. Nel dicembre 2020, gli sviluppatori di ethereum hanno creato una nuova rete chiamata beacon chain. La catena di beacon è essenzialmente il nuovo ethereum.

La catena del faro è una catena proof-of-stake che è andata avanti in isolamento sin dalla sua creazione 18 mesi fa. I validatori hanno aggiunto blocchi alla catena, ma questi blocchi non contenevano dati o transazioni. In sostanza, è stato sottoposto a vari stress test prima del grande giorno.

La fusione vedrà i dati conservati sulla rete principale di ethereum trasferiti alla catena di beacon, che diventerà quindi la principale blockchain sulla rete di ethereum. In vista dell’unione, gli sviluppatori di ethereum hanno sottoposto a stress test la nuova blockchain eseguendo dati e transazioni attraverso di essa su vari testnet di ethereum.

“Dal parlare con gli sviluppatori di Ethereum, si sono sentiti fiduciosi che se il mining di prove di lavoro fosse stato, diciamo, bandito dall’oggi al domani, avrebbero potuto eseguire l’unione anche mesi fa e funzionerebbe”, ha affermato Charbonneau. La preoccupazione è che ci sarebbero alcuni bug sui “client” di Ethereum – software in grado di leggere i dati di Ethereum e i miei blocchi – che potrebbero richiedere mesi per essere corretti.

Gli sviluppatori di Ethereum stanno prestando molta attenzione, ha affermato Charbonneau, per garantire che i diversi client utilizzati dai validatori possano lavorare insieme al momento della fusione.

Ci sono dei rischi?

Assolutamente. I critici di ethereum, tipicamente gli appassionati di bitcoin, paragonano l’unione al cambio del motore di un aeroplano nel bel mezzo di un volo passeggeri. In gioco non c’è solo l’aereo, ma i 183 miliardi di dollari di etere in circolazione.

A livello tecnico potrebbero esserci molti bug imprevisti con la nuova blockchain. Solana, un’altra blockchain proof-of-stake, quest’anno ha subito diverse interruzioni complete. Solana ed ethereum differiscono in quanto le commissioni di solana sono minuscole, il che significa che è più facile per i bot sopraffare la blockchain, ma le difficoltà tecniche non sono fuori questione.

I critici si chiedono anche se la prova della posta in gioco sarà sicura quanto la prova del lavoro. Charbonneau ritiene che potrebbe essere più sicuro a causa di una funzione chiamata “slashing”: in sostanza, i validatori possono avere il loro ether in staking bruciato e il loro accesso alla rete revocato, se si scopre che hanno agito in modo dannoso.

“Diciamo che qualcuno al 51% attacca bitcoin oggi, non puoi davvero fare nulla”, ha detto Charbonneau. “Hanno tutti i minatori e potrebbero semplicemente continuare ad attaccarti. Con la prova della posta in gioco, è davvero semplice. Se attacchi la rete, è dimostrabile e ti tagliamo e poi i tuoi soldi sono andati”.

“Prendi un proiettile, e poi basta. Poi non puoi farlo di nuovo.”

Farà salire il prezzo dell’etere?

L’etere è sceso di circa il 60% dall’inizio dell’anno e molti sperano che la fusione rialzerà il suo prezzo. Questo è stato un argomento molto dibattuto all’interno dei circoli crittografici negli ultimi mesi e nessuno sa con certezza quale sarà il prezzo dell’etere con la fusione.

Ci sono due ragioni principali per cui le persone prevedono che il prezzo dell’etere salirà alle stelle dopo la fusione. Il primo è l’idea che ethereum, frazionando la sua impronta di carbonio, renderà più facile per le grandi aziende investire in ethereum e creare applicazioni ethereum.

“La realtà è che se togli la parte della cura dell’ambiente, ci sono molte persone che non la useranno [ethereum] e non voglio investire solo sulla base di ragioni ESG”, ha affermato Charbonneau, riferendosi agli standard ambientali, sociali e di corporate governance per gli investimenti etici. “Ci sono molte aziende tecnologiche che hanno detto apertamente: ‘non lo faremo qualsiasi cosa fino a dopo la fusione.'”

Il secondo argomento che le persone fanno è un po’ più tecnico. L’estrazione di ethereum è costosa; poiché i prezzi dell’elettricità sono aumentati e i prezzi delle criptovalute sono diminuiti, anche le operazioni di mining di successo hanno iniziato a vedere il rosso. Per compensare i costi, i miner in genere vendono la maggior parte della criptovaluta che guadagnano dal mining. Ciò crea milioni di dollari di pressione di vendita ogni giorno mentre i minatori scaricano il loro etere. Una volta che ethereum è una prova di partecipazione, i minatori (o “validatori” come verranno chiamati) non dovranno vendere tutto l’etere che guadagnano, dal momento che convalidare i blocchi è molto più economico che estrarli tramite la crittografia proof of work.

Altri sostengono, tuttavia, che la fusione ha già un prezzo. È in lavorazione da sette anni e molti grandi investitori, secondo l’argomento, hanno investito denaro su Ethereum con l’aspettativa che la fusione avrebbe avuto successo.

Quando avverrà la fusione?

La fusione dovrebbe avvenire a settembre. La data provvisoria più recente del 15 settembre è stata data durante la chiamata di uno sviluppatore giovedì 11 agosto. Quella data è in realtà prima del previsto: il 19 settembre era stato precedentemente indicato come il grande giorno.

L’etere è aumentato in modo significativo man mano che la fusione si avvicinava. La criptovaluta si aggira attualmente intorno ai $ 2.000, quasi un aumento del 60% rispetto a luglio, prima che gli sviluppatori della Ethereum Foundation fissassero una data. È ancora lontano dal suo massimo di $ 4.800, ma notizie incoraggianti per gli appassionati di ethereum in un freddo inverno di criptovaluta.

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